«Аякс» на вершине мира: как строилась великая империя Луи ван Гаала

Эпоха Кройфа могла стать величайшим периодом в истории клуба, если бы не золотое поколение 90-х, которому удалось вновь превратить Амстердам в столицу Европы.

В ночь накануне финала Лиги Чемпионов 1995 года — важнейшего дня в жизни ее сына, Лидвина Клюйверт мирно спала. Ей снилось, что юный Патрик выходит на замену и забивает победный гол. Видение было настолько реальным, что она решила рассказать ему об этом на следующий день, что и сделала, обнимая его и желая удачи перед игрой.

Несколько часов спустя сон стал явью. 18-летний футболист вышел на поле и помог Аяксу одолеть Милан на глазах у 50-тысячной аудитории стадиона Эрнст Хаппель в Вене.

Эта победа казалась такой же нереальной, как и сон Лидвины. В тот момент средний возраст футболистов Аякса не превышал 23 лет, а 13 из 18 задействованных игроков, включая Эдгара Давидса, Кларенса Зеедорфа и Яри Литманена, были выходцами из академии. Россонери, напротив, были действующими европейскими чемпионами, годом ранее уничтожившими Барселону с разгромным счетом 4:0 и завоевавшими третий кубок за последние 7 лет.

Лишь один игрок в их команде был младше 26 лет, а подписание звезд — вроде Марселя Десайи, Звонимира Бобана и Джанлуиджи Лентини, обошлось руководству клуба в круглую сумму.

Футбольная утопия

Но больше всего удивляло то, каким образом Аяксу образца 95 года удалось покорить Европу. На поле они выплетали причудливые кружева четко отработанными и спланированными атакующими передвижениями. Каждый забег, рывок и удар служили выполнению четко поставленной цели и происходили на сумасшедших скоростях.

Тренер мадридского «Реала» Хорхе Вальдано называл это  неразрывным переплетением изящества и мощи. «Аякс — это не просто команда из девяностых. Они сумели приблизиться к футбольной утопии. Они играли элегантно, демонстрируя при этом очевидное физическое преимущество над соперником».

Золотым мальчикам из Аякса удалось свергнуть футбольную элиту того времени и никто не так и не смог понять, как им это удалось.

А действительность заключалась в том, что клуб опережал свое время также как и их наставник. Когда Луи ван Гаал в сентябре 1991 года сменил Лео Бейенхакера, он столкнулся с неприязнью фанатов, а голландский журнал De Telegraaf назвал его «высокомерным», развернув кампанию по возвращению на пост главного тренера легендарного Йохана Кройфа. 41-летний специалист имел небольшой тренерский опыт и его видение того, каким должен быть клуб, было кристально чистым.

Философия ван Гаала базировалась на реактивной версии тотального футбола, основоположником которого был легендарный тренер Аякса Ринус Михелс. Вся система была основана на умении игроков сыграть на любой позиции, чтобы иметь возможность постоянно придерживаться тактической схемы. Потеряв мяч, игроки должны были дружно прессинговать соперника, чтобы вернуть его как можно быстрее.

Подобный стиль игры требовал техничности, понимания тактических нюансов и невероятного атлетизма. Только наиболее талантливые и самоотверженные игроки могли проявить себя в подобных условиях. Ван Гаал приступил к созданию фабрики по производству футболистов, способных сформировать идеальную команду.

Его первым шагом стал инновационный подход к развитию молодёжи и игроков первой команды. Он разработал комплекс упражнений рассчитанных на 3 человек, целью которого было сделать юных игроков техничнее, быстрее и сильнее их противников. Наставник задействовал экспертов из различных видов спорта, познания которых, по его мнению, могли быть применены к футболу.

Физиолог Йос Гейсель, чьи методы работы с успехом применялись в хоккее, отказался от забегов на длинные дистанции во время тренировочных сессий, применив систему разнонаправленных коротких забегов и упражнений. Бывший баскетболист Ласло Жамбор был принят в команду,  чтобы усовершенствовать технику бега, координацию и работу ног футболистов. Но, именно третий человек привнес в их амбициозный проект наиболее запоминающиеся методы работы.

Не стой на месте

В отдаленном уголке бара в стороне от попивающих эспрессо горожан, сидел, уставившись в свой ноутбук, коренастый и бритоголовый  Рене Вормхудт. Проработав некоторое время в команде по американскому футболу «Амстердам Адмиралс», он получил приглашение от Луи ван Гаала на должность тренера по физической и силовой подготовке. Вормхудт оставался в Аяксе до 2012 года, после чего покинул клуб ради работы с национальной сборной. На мониторе своего компьютера специалист наблюдал за группой игроков, выполняющих повседневные упражнения, за несколько месяцев до их европейского триумфа.

Футболисты в одинаковых красных футболках, синих шортах и в черных кроссовках Nike синхронно выполняют упражнения в спортивном зале. В следующем видео можно наблюдать как молодой Эдвин ван дер Сар перепрыгивает через череду из 5 длинных деревянных ящиков. Далее появляется сам Вормхудт в голубых шортах и белой футболке и начинает упражнения напоминающее степ-аэробику под зажигательную музыку.

Самое интересное начинается на 30 секунде.

Франк Райкард, Рональд и Франк де Буры вместе с остальными представителями знаменитой команды, маршируют на месте, делают выпады влево и вправо, делая взмахи в сторону свободной ногой. Затем игроки разворачиваются на 360 градусов и хлопают в ладоши в такт музыке. Завершается упражнение чередой характерных футбольных движений, включая работу с воображаемым мячом.

«Работая в «Амстердам Адмиралс» я заметил, что игроки в американский футбол более развиты физически, чем обычные футболисты. Когда я присоединился к «Аяксу», я почувствовал, что мы можем извлечь гораздо больше пользы из тренировок, если будем проводить их особым образом в плане физической подготовки. Поэтому я разработал комплекс упражнений, который назвал футбольной аэробикой – благодаря ей в течение 4 лет нам удалось улучшить скорость, ловкость и гибкость наших спортсменов».

Игрокам очень нравились эти упражнения. «Это было очень забавно. Мы стали более гибкими, научились быстрее работать ногами. Также я ощущал, как ускорилась наша реакция и улучшилась координация. Эти занятия прекрасно сочетались с техническими упражнениями, которые мы выполняли», — рассказывал Рональд де Бур.

Вормхудт отмечал, что футболисты, которые занимались разными видами спорта, получали преимущество в плане физического развития. «Яри Литманен имел прекрасную координацию и нам казалось, что это произошло благодаря тому, что он занимался разными видами спорта в прошлом. В 14 лет он сделал выбор между хоккеем и футболом. Мы советовали молодым игрокам практиковать различные виды спорта и разработали тренировки, которые включали в себя не только специфические футбольные упражнения».

Опережая время

Чтобы определить эффективность тренировок все игроки носили специальные приборы, отображающие сердечную активность; также проводился постоянный контроль наличия жировых отложений на теле. Это были первые шаги «Аякса» в спортивной науке и подобный подход разительно отличался от эпохи, когда выносливость считалась ключевым качеством, необходимым, чтобы иметь возможность соревноваться на высочайшем уровне.

Это был механический подход к развитию футболистов, а список требований ван Гаала служил инструкцией по эксплуатации. Каждый игрок представлял собой определенную величину на поле и должен был выполнять специфический набор задач, как во время владения мечом, так в моменты его потери. Чтобы успешно следовать установке тренера, они должны были жертвовать личными амбициями в пользу интересов всего коллектива.

«Футбол — командный вид спорта, где все зависят друг от друга. Если некоторые игроки не выполняют свои обязанности должным образом, это негативно отразится на их коллегах. Каждый игрок должен выполнять свои основные функции на пределе возможностей, а это требует дисциплины», — говорил ван Гаал.

Задачи зависели от занимаемой на поле позиции. Голкипер должен был уметь играть ногами также хорошо, как и руками, чтобы суметь начать атаку и снабдить мячом центрального защитника. Вся команда передвигалась по заданной схеме; если один игрок оттягивается назад, чтобы получить мяч, другой должен сделать забег вперёд в направлении противоположных ворот. Вингерам предстояло постоянно продвигаться вперёд, чтобы открывать пространство для длинных передач сзади, в то время как полузащитники должны были оставаться за вингерами. Если невозможно было провести атаку по одному флангу, следовало передать мяч на противоположный фланг как можно быстрее. И всё это должно было быть сыграно в пределах игровых схем 4-3-3 или 3-4-3.

Чтобы убедиться, что его игроки сумеют во время матча соответствовать всем его запросам в полной мере, ван Гаал настаивал на постоянной отработке базовых навыков.

«Мы фокусировались на обработке мяча правой ногой снова и снова. Это стало чем-то вроде вызова передавать мяч одной ногой на другую как можно быстрее. Мы также постоянно практиковали длинные передачи на расстояние более 30 м, чтобы научиться, при необходимости менять фланг на скорости во время атак», — объяснял Рональд де Бур.

«После 3 месяцев тренировок мы в совершенстве овладели этими умениями. Я очень хорошо помню одну из тренировок, когда мы играли 6 против 3. Команде из 6 игроков позволялось сделать только одно или два касания. Через некоторое время наша позиционная игра была доведена до такого высочайшего уровня, что новые игроки, которые приходили в команду наблюдали за нами с открытым ртом».

Тем, кто не сумел справиться с системой ван Гаала, вскоре указали на дверь. Любимец фанатов Ян Ваутерс был продан в мюнхенскую «Баварию», уступив место в основном составе многообещающим молодому Виму Джонку — и это всего лишь через 12 месяцев после присвоения ему титула «Игрока года в Голландии». Брайан Рой обладал исключительным индивидуальным мастерством, которое заставляло поклонников команды аплодировать стоя, однако недостаток футбольной образованности послужил разочарованием для его тренера.

«Я больше не верю в Роя», говорил ван Гаал, приняв решение продать его в Фоджу в 1992 году. «Я всё перепробовал, даже индивидуальные тренировки. Он умеет играть за команду, но не может думать как командный игрок. Невозможно изменить это».

Ван Гаал был решительно настроен создать идеальную команду. После неубедительного старта («Аяксу» удалось набрать всего 20 очков за 16 игр) его революционный подход наконец начал давать плоды. В конце дебютного сезона 1991/92  команда завершила чемпионат с 3-очковым отставанием от «ПСВ». И сумела завоевать кубок УЕФА, одолев в финале «Торино». В тот момент «Аякс» состоял в основном из игроков, которые были воспитанниками академии. Но у успеха была своя цена и тренеру оставалось только наблюдать, как его звездные футболисты расходятся по богатым клубам Серии А. Деннис Бергкамп и Вим Джонк были подписаны «Интером»,  Джон ван ‘т Схип и Марсиано Винк присоединились к «Дженоа», а  Михел Креек отправился в «Падову».

Молодые таланты академии

Ван Гаалу пришлось начинать всё сначала. И это оказалось настоящим благословением, специалист поверил в успех молодого поколения юных талантов, которое, по его мнению, могло стать даже лучше тех, кто покинул команду. Следующие 3 сезона ушли на то, чтобы возродить Феникса из пепла.

Молодёжь «Аякса» провела несколько лет под присмотром ван Гаала. Между ними сформировалась уникальная связь. Яркими представителями того поколения стали братья де Бур, Патрик Клюйверт и Эдгар Давидс — последние были друзьями детства и росли на соседних улицах Амстердама. Просмотреть Давидса ван Гаалу посоветовала мать Клюйверта, которая не могла не заметить его талант, когда они играли вместе с её сыном. Ещё одним дарование был Кларенс Зеедорф. А возвратившийся после пяти лет проведенных в Милане легендарный Франк Райкард, стал настоящим наставником в раздевалке «Аякса» и имел непререкаемый авторитет среди юных футболистов.

Многие из них всё ещё выглядели школьниками, но были не по годам умны, а их тренер оставался открытым к любому креативному предложению. На одной из тренировок Рональду де Буру пришла в голову идея позаимствовать из баскетбола прием, используемый для отбора, чтобы увеличить угрозу при возвращении мяча после остановок игры. В момент введения мяча в игру с углового он должен был побежать к сопернику, который закрывал одного из его товарищей по команде и намеренно блокировать его — чаще всего это освобождала форварда, в то время как опекун де Бура попадался в ловушку, преследуя его, пока тот бежал в направлении штрафной площадки. Ван Гаалу понравилась эта идея и он сразу же добавил ее в свой репертуар тренировок. Прислушиваясь к своим игрокам, он создал в команде атмосферу, которая поощряла творческий подход.

Их первый сезон стал не более чем переходным периодом. «Аякс» был выбит из четвертьфинала кубка УЕФА и пришёл третьим к финишу чемпионата Голландии. Кампанию 1992/93 года они завершили с кубком страны, разгромив «Херенвен» со счетом 6:2. В следующем году команда завоевала свой первый титул чемпионов голландской лиги. Однако, именно в сезоне 1994/95, после приобретения Нванкво Кану и Финиди Джорджа, которые стали последними деталями пазла, труды ван Гаала наконец окупились.

В лиге «Аякс» был непобедим. Клуб сумел защитить свой титул, одержав рекордные 27 побед, семь раз сыграв вничью и не потерпев ни одного поражения. Они забили невероятные 106 голов, что в среднем составляло 3.12 гола за игру.

Скоро стало понятно, что они готовы покорять Европу. Пару месяцев спустя, непобедимый «Милан» был дважды разбит на групповом этапе Лиги Чемпионов, с одинаковым счетом 2:0 в Амстердаме и на Сан Сиро. После первой игры молодёжь «Аякса» выстроилась возле раздевалки итальянцев, чтобы обменяться футболками со звездными футболистами, а после второй игры всё кардинально изменилось.

«Как-то неловко вспоминать об этом сейчас. Мы были словно маленькие дети, которые встретились со своими кумирами. Но после второй игры нам больше не нужны были их футболки!», — вспоминает Рональд де Бур.

Командный дух

Для Франка де Бура это был момент, когда он и его товарищи по команде смогли поверить.

«Что-то случилось в начале сезона. Между молодыми игроками и более опытными установилась особая связь. Мы просто чувствовали, что всё происходит так, как должно быть. У нас была надежная основа из десятка игроков, которые выходили в стартовом составе, она дополнялась тремя-четырьмя игроками замены, готовыми начинать матч на скамейке запасных. Я помню, что после того, как мы победили Милан, поняли, что больше не должны никого бояться».

Ещё одним преимуществом стали футболисты, умеющие играть на разных позициях. Давидс, получивший от ван Гаала прозвище «питбуль» за  свое упорство, был идеальным представителем подобной системы.

«Я начинал как левый вингер, оттянутый форвард – десятка. Это была идея ван Гаала изменить мою позицию. Марк Овермарс играл на левом фланге и был очень хорош, но он почувствовал, что у меня были способности, чтобы играть в центре полузащиты. Слева я чувствовал себя изолированным, а находясь в центре, я активнее принимал участие в игре», — рассказывал Давидс.

Сумев пройти групповую стадию без единого поражения, «Аякс» одолел «Хайдук» и мюнхенскую «Баварию» со счётом 3:0 и 5:2 в четвертьфинале и полуфинале соответственно. Эти победы привели клуб к третьей встрече с Миланом. Это не могло не радовать ван Гаала, который опасался поединка с «ПСЖ». «Милан играет в той же манере, что и «Аякс». Они хотят победить, а «ПСЖ» отступает к своим воротам и, в первую очередь, заинтересован в том, чтобы избежать поражения».

Финалисты были одинаково амбициозны, но игроки двух команд кардинально отличались друг от друга, что было особенно заметно в венском аэропорту, куда они прибыли с разницей в несколько минут ночью накануне игры. Скромная молодёжь Аякса с открытыми ртами смотрела на звезд Милана прогуливающихся в зоне прибытия в окружении шикарных спутниц.

Фабио Капелло разработал коварный план, чтобы подловить своих голландских соперников. Марсель Десайи играющий в полузащите по схеме 4-4-2 должен был опекать Яри Литманена. Нападающий Даниеле Массаро получил задание остановить Франка де Бура, помешать ему раздавать пассы в зону полузащиты и заставить его возвращать мяч назад Майклу Райцигеру, которому приходилось удерживать его под прессингом соперника. Первые 45 минут уловка работала идеально и подопечные ван Гаала испытывали невероятные трудности, пытаясь сохранить мяч.

Во время перерыва в раздевалке слово взял Райкард. «Я хочу, чтобы выиграли быстрее и лучше удерживали мяч». Это спровоцировало разгоряченные дебаты между Данни Блиндтом, Кларенсом Зеедорфом и Рональдом де Буром. Ван Гал позволил им договориться между собой и провернул ещё один тактический трюк, вследствие которого, Райкарду следовало оттянуться назад, освободив себе место для ключевых передач.

Всё изменилось в пользу Аякса.

Через 8 минут после перерыва Кану заменил Зеедорфа и его скорость вынудила Франко Барези и защиту Милана отодвинуться к своей штрафной.  «Аякс» продолжал доминировать и ван Гаал, возможно зная о видении Лидвины Клюйверт, ввёл в игру Патрика, заменив Литманена на 70-й минуте матча.

Вероятно, это стало лучшим решением в его карьере. 15 минут спустя аккуратный пас позволил Овермарсу подобрать мяч на левом фланге и отправить его Райкарду, который находился на границе штрафной. Он отдал передачу на Клюйверта, а тот одним касанием обошел Барези, а вторым отправил мяч в сетку, оставив не у дел Себастьяно Росси. «Аякс» стал чемпионом Европы впервые с 1973 года.

Раздача талантов

Это было невероятное достижение, которое превратило большинство членов команды в настоящих легенд. По возвращении в Амстердам журналисты снимали рыдающего на плече матери Клюйверта. 18-летний футболист стал любимцем голландской прессы. Однако последующие дни стали для ван Гаала чем-то вроде дежавю. Крупнейшие европейские клубы начали охоту за его подопечными.

Особый интерес вызывал Литманен. Но после того как он решил посвятить свое будущее «Аяксу», остальные представители нового поколения (за исключением Зеедорфа, который подписал контракт с «Сампдорией») последовали его примеру, осознав, что могут доминировать в Европе ближайшие несколько лет.

И они действительно могли бы сделать это, если бы не череда неудач вскоре начавшая преследовать их. 4 месяца спустя после триумфальной ночи, Клюйверта признали виновным в автокатастрофе, что испортила его имидж и привело к тому, что футболист впал в депрессию, ощущая свою вину. Финиди Джордж также испытывал личные проблемы, после того как его брат был застрелен в Нигерии. Победа в Суперкубке Европе, которую они записали в свой актив, смогла немного подсластить горькую пилюлю.

Решение отправиться на  Межконтинентальный кубок в Токио, принятое в основном для удовлетворения коммерческих интересов, послужило причиной переутомления игроков; ко всему прочему добавилось и серьезное повреждение, полученное Овермарсом в игре против «Гремио».

Однако это не помешало «Аяксу» выиграть трофей и завоевать ещё один титул в лиге. В Европе игроки ван Гаала под аплодисменты местной публики победили мадридский «Реал» на Сантьяго Бернабеу со счётом 2:0 на групповой стадии розыгрыша. Одолев «Боруссию» и «Панатинаикос» команда добралась до финала престижного турнира второй сезон подряд. Но, игра на пределе возможностей в течение предыдущих трех сезонов сыграла с ними злую шутку.

«Аякс» показал худшую за 2 сезона игру, проиграв в Риме «Ювентусу» по пенальти после ничьей 1:1 в основное время.

Всё было кончено. Введенное в 1995 году «правило Босмана» позволило игрокам покинуть команду по истечении контрактов, что в буквальном смысле не оставило от великого «Аякса» камня на камне. Давидс и Райцигер объявили о своем переходе в «Милан» на правах свободных агентов. Джордж и Кану были проданы в «Реал Бетис» и «Интер» соответственно.

Клюйверт бесплатно отправился в «Барселону» через год после провального сезона 1996/97. «Аякс» завершил чемпионат на 4-й строчке, не сумев завоевать ни одного трофея. Славные деньки закончились и угнетенный ван Гаал объявил о решении стать тренером «Барсы». Класс образца 1995 года канул в историю.

Великая эпоха закончилась, но о ней никогда не забудут.